人体衰老源于干细胞数量和质量的下降,那我们该如何科学的延缓衰老呢?

     摘要:人体的衰老,其实是细胞的衰老。尤其是最关键的干细胞,随着岁月的流逝,其数量和质量都慢慢下降。那么怎么防止衰老呢?近些年来,科学家们在干细胞治疗等多种抗衰老手段中不断摸索,也取得了很多突破性的发现。今天,我们为大家介绍抗衰老研究中的几个方向,供大家学习参考。
       第一个方向是杀死瘫痪衰退的干细胞。两千多年前孔子说,老而不死是为贼,这话对衰老的干细胞尤其有效:他们不能正常的为我们生产细胞,反而会降低组织更换细胞的能力;为了不死,他们还放出有害物质,会导致诸如异常细胞生长和炎症等问题。按照这个思路,科学家已经在动物身上做了实验,发现人工除去一些衰退干细胞后,小鼠不易换老年疾病,寿命延长超过20%。第二个方向是直接维持干细胞的数量和质量。2012年,日本科学家山中伸弥因为发现了把普通细胞直接转变为原始的干细胞的技术而获得诺贝尔生理或医学奖。他的办法就是,通过转基因的办法,提高细胞中四个关键蛋白质(属于转录因子)的表达量,普通细胞就直接转变为干细胞了。人们把这四个转录因子起个外号叫山中因子。这就启发了长生不老的思路:如果能发现某些药物,能柔和的让有点衰老的干细胞的变年轻,能缓慢的让刚分化出来的普通细胞变回干细胞,那么就能维持干细胞的数量和质量,避免人体的衰老。人们对这类研究寄予厚望。

 

第三个方向依靠比较传统的一些抗衰老药物和疗法。人们已经发现,一些临床常用的处方药,比如降糖药二甲双胍、能提高实验动物或者服药患者的寿命。人们还发现,节食能办法也能提高很多种实验动物的寿命。这些药物和生活方式的疗效强度和安全性还有待时间的检验,大家不要盲目瞎尝试,防止出人命,再等十年二十年,等具体方案和副作用都搞清楚了再参与为好。比如 2016年,美国食品和药品管理局(FDA)已经批准一个应用二甲双胍延缓衰老的临床试验,计划招募3000老年人,一组服用二甲双胍,一组服用对照;观察衰老过程。这个实验的进展大家多关注。迟早有一天,会有安全有效的抗衰老的药物走进千家万户。

 

第四个方向,也是最釜底抽薪的办法,是通过设计制造天生不爱衰老的转基因人,实现比较彻底的长生不老。这个还遥遥无期,伦理也有争议,这里不多说。

了解了以上的几种长生不老的技术思路,很多人已经跃跃欲试,比如谷歌母公司Alphabet旗下的Calico部门计划设计各种干预措施,从而让人类活得更长、更健康。谷歌首席工程师Ray kurzweil表示:“在我看来,到了2029年左右,人类会来到一个临界点。每过一年,(有钱)人的平均预期寿命能够延长一年。人类的寿命将不再是通过出生的日期到活着的时间来进行计算。”

(司大勇 吉林大学生命科学学院副教授)

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