冲绳人长寿秘诀:与高碳水化合物饮食有关?

千百年以来,全球各地都在寻找“长生不老药”,最近对长生秘诀探索之旅来到了东中国海的冲绳群岛。当地老年居民不仅寿命在全球范围内是最长的,而且他们当中绝大多数人都活得非常健康。

特别值得一提的是冲绳超过100岁的寿星人数。冲绳每10万居民中就有68位百岁老人,是美国同等规模人口的三倍多。即使按照日本的标准(日本为全球平均寿命最高的国家),冲绳人的寿命也是很突出的,与日本其他地区的人相比,冲绳人活过100岁可能性要高出40%。

难怪科学家们花费了数十年的时间试图揭示冲绳人长寿的秘密,包括他们的基因和生活方式。最令人激动的因素之一近期引起了科学家们的关注,即冲绳人饮食中碳水化合物与蛋白质的比例特别高,尤其是饮食中大量卡路里的主要来源­­——红薯。

悉尼大学研究营养与衰老课题的梭伦-比尔特(Samantha Solon-Biet)说:“这与目前推崇的高蛋白质低碳水化合物的饮食模式正相反”。虽然阿特金斯健康饮食法(Atkins)和原始饮食法(Paleo)很受欢迎,但也没有什么证据表明高蛋白质饮食对身体有长期益处。

那么“冲绳比例”,碳水化合物与蛋白质比例10:1才是健康长寿的秘诀吗?虽然光凭这些观察结果就倡导生活方式的改变还为时尚早,但对人类饮食长时间研究和动物试验获得的最新研究证据表明,冲绳比例假设值得密切关注。这些研究结果表明,低蛋白质、高碳水化合物饮食会引发各种生理反应,保护我们免受癌症、心血管疾病和阿尔茨海默病等各种老年疾病的折磨。冲绳的高碳水化合物低蛋白质比例或许达到了最佳的膳食平衡,从而获得了这些效果。

大部分研究来自“冲绳百岁老人研究”项目(OCS),这项研究自1975年以来一直在调查冲绳老年人口的健康状况。OCS调查范围覆盖了冲绳县内150多个岛屿的居民。到2016年,OCS已经调查了当地1000位百岁老人。

冲绳百岁老人似乎已经延迟了许多常见的衰老影响,他们不会在人生最后时段受到久病折磨,几乎三分之二的冲绳老人直到97岁都能独立生活。这种显著的“老年健康状况”在许多与年龄有关的疾病中也很明显。典型的冲绳百岁老人不会患上典型的老人心血管疾病,其动脉周边不会积累“钙化”的硬块而导致心力衰竭。与其他地区的老年人相比,冲绳最年长的居民患癌症、糖尿病和痴呆症概率也要低得多。

遗传中头奖

鉴于以上结果,冲绳人与众不同是毫无疑问的。但又如何解释这种不同寻常的长寿呢?

遗传运气好可能是一个重要因素。由于岛屿的地理位置特殊,冲绳群岛的居民自古以来处于较为孤立的状态,与外界交流较少,也因此可能拥有一些独特的遗传特征。初步研究表明,这些特征可能包括APOE4基因变异的患病率降低,APOE4基因会增加患心脏病和阿尔茨海默氏症的风险。冲绳人也更有可能携带能够调节代谢和细胞生长的FOXO3基因的保护性变体。这种基因保护性变体会导致身材矮小,但似乎也降低了癌症等与年龄有关的各种疾病的患病风险。

即便如此,遗传运气好似乎也不能完全决定冲绳人的长寿,生活方式也很重要。“冲绳百岁老人研究”(OCS)发现,与其他地区人口相比,冲绳人吸烟的概率很低,而且由于他们主要从事农业和渔业,身体也经常得到锻炼。他们紧密的社区氛围也让居民在老年阶段还能拥有丰富的社交生活。社交生活减轻了人们在面对挑战时的身体压力,有益于增强体质、延年益寿。(相比之下,孤独的感觉与每天吸15支香烟的危害是相等的。)

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