想犯罪别瞎基因检测,基因检测公司向FBI开放数据库 公民隐私再一次向公共安全妥协

美国消费者基因检测公司FamilyTreeDNA证实,该公司已授权联邦调查机构(FBI)访问其近 200 万份遗传基因数据。这一决策意味着执法机构的调查人员将可以获得与数亿人有关的基因信息。关于执法需求与普通公民基因信息隐私的问题从去年 4 月开始发酵。

当时,美国警方通过在开源基因信息平台 GEDmatch 上比对犯罪现场的基因信息抓住了臭名昭著的“金州杀手”。这名嫌疑人曾杀害十余人,强奸数十人。

因为 GEDmatch 是开源的,所以警方可以在不经过任何许可的情况下上传犯罪现场的 DNA 数据并进行比对。而此次 FamilyTreeDNA 承认的与警方的最新合作,则标志着商业基因测试公司首次自愿向执法机构开放用户数据访问权限。

FamilyTreeDNA 与警方合作后,美国警方能够使用的基因数据库比之前在 GEDmatch 上的大了整整一倍以上。FamilyTreeDNA 还同意为 FBI 测试 DNA 样本,并上传结果到公司的数据库,然后允许执法机构查看与犯罪现场样本匹配的家庭。

对于执法者,获取公众基因信息可能是攻破谋杀和强奸悬案的关键;而对于隐私倡导者,FBI 访问私人公司基因数据库的能力则可能会在全世界成为一个危险的先例。毕竟现在消费级基因检测服务已经非常便宜,在 23andme 花 199 美元就可以获得自己的祖源和健康信息了。

当隐私与公共安全产生冲突时,人们内心的戒备会格外松弛。系谱学家莫里斯·格里森(Maurice Gleeson)对美国和欧洲“家谱社区”的成员做了一项调查,发现 85% 的受访者表示他们对执法人员使用他们的 DNA 信息来捕捉连环杀人犯或强奸犯感到 OK。参与调查的人中有 96% 进行了 DNA 检测。

大部分人乐于贡献出自己的隐私信息来协助警方破案,就像去听张学友演唱会却被警方做了面部识别一样,是一件“与有荣焉”的事情。但实际情况可能没那么简单。

就拿 FamilyTreeDNA 来说,该公司与 FBI 合作后,被分享的信息不仅是该公司消费者的信息,更涉及这些消费者的亲人的基因信息。人类的基因信息是有规律可循的,去年的一项研究表明,实际上只要获得全球 2% 的人口的基因信息,就可以推衍出余下 98% 的人口的基因信息。

警方正是利用这一点抓住了金州杀手和白银杀人犯。他们并没有去做基因检测,更没有公开过自己的基因信息,但只要与他们有亲属关系的人的基因信息被获取,就相当于他们本人的暴露。这一点对于所有人来说都一样。

过去几年里基因检测行业取得了快速的发展,仅 Ancestry 和 23andMe 两家公司就售出了超过 1500 万个 DNA 试剂盒。Family Tree 在与 FBI 公开合作之前,就已经向对方提供了超过一百万个 DNA 配置文件,这些都是在消费者毫不知情的情况下完成的。

FamilyTreeDNA表示已经为警方提供了十余次基因匹配服务,并表示执法机构不能自由浏览所有的基因数据,只能够访问具有匹配 DNA 的用户信息。而且,确实不愿意被调查的用户现在也可以删除网站上自己的 DNA 信息。虽然要推衍出你的基因信息也并不是难事。

“不管怎么说,我感觉受到了侵犯。他们毁坏了我作为消费者对他们寄予的信任,”加利福尼亚州的遗传系谱学家 Leah Larkin 对BuzzFeed News评论称,“我必须要考虑是否退出匹配或删除我的档案。”

帮助抓捕嫌犯固然很好,但打开一个基因数据库很容易,关上却很难。关于隐私与执法的关系,可以参考苹果 2016 年拒绝为警方解锁参与加利福尼亚州圣贝纳迪诺恐怖袭击事件嫌疑犯的 iPhone 时所做的解释。

“政府表示,这个工具只会被使用一次,只用在一部手机上。但是,这根本不是真的。工具一旦制造出来,该技术可以被一次又一次地使用,用在各种各样的设备上。”

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